ミクジログ

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ラーメン屋で出会ったヤンキー兄さんが大好きになった話

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その日、無性にラーメンが食べたくなった。

そんな時いつもは近場の安めのラーメン屋に行く。だけどその日はなぜか、食べたことのないランキングに載るようなめちゃくちゃうまいラーメンが食べたかった。

気の向いた時に、気の向いたことができる。

そうか、これが自由かああああ!

 

ランキングを検索してみた結果、1時間後に開店で、今から行くには距離もちょうどいいラーメン屋を見つけた。

よし、行ってみるか!

オレは車を走らせた。

ラーメン屋に到着。ヤンキー兄さんに話かけられる

ラーメン屋に到着すると、すでに並んで開店を待っている人達が15人ほど。開店まではあと30分くらい。オレも一緒に並ぶことにした。

曇り空で寒かったけど、なんなんだろうこのワクワクした気持ちは。ラーメンを食うために並ぶのなんて数年ぶり。忙しかったし、節約節約と騒がれていたのでこんなことできなかったもんなあ。

ラーメン屋に来て、忘れていた大切な何かを思い出したような感覚だった。

…って何をおおげさなこと考えてるんだ。

ラーメン食いに来ただけだろうがっ!

 

開店10分前になると、店員さんがメニューを持って注文を取りに来た。たくさん人がいるから、開店と同時に食べ物を出せるように配慮してるのかな。すでに並んでいる人は30人くらいになっていた。

前の方から順番に注文を取ってくる。

常連さん多いのかな?

結構サクサク進んでくる。

 

どうしよう、店だけ調べてオススメのラーメンよく見てなかったぞ…。

 

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「お兄さんここ、初めてですか?」

 

ふいにオレの後に並んでいる人が話かけてきた。見るとツンツン頭の茶髪でツナギを着た、ヤンキー的な若い男だった。

オレは言った。

 

「そうなんですよ、あなたは?」

 

聞くと男はニコッと笑って言った。

 

「俺はここ大好きで週に6回は来てます。お兄さん見ない顔だったので、オススメのメニューとか分からないかなーと思って」

 

週6ってすげえ…。

もうベテランじゃないか。

見た目は怖いけど、なんだか良い人そうな雰囲気の彼。

オレは正直に言った。

 

「週6ってすごいですね。ちょうど今何にしようか迷ってたんですよ」

 

すると男は満面の笑みで語りだした。

もう「待ってました」と言わんばかりの語り具合。オススメのメニューを教えてくれるばかりか、自分がラーメンを好きになった理由から、ここ以外にも週5で食べに行ってるラーメン屋がおいしくてオススメだとかなんとかすごかった。

そう、彼はラーメンバカだった。

 

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ヤンキー兄さんに申し訳ない気持ちになる

彼によるとここは味噌ラーメンが有名で、『ニボシ味噌ラーメン』が特においしいと評判らしい。客のほとんどはそれ目当てに来てるとか。

でも、と彼は言う。

 

「実はもっとうまいラーメンがあるんですよ。ただの『醤油ラーメン』なんですけどね、衝撃でオシッコちびるくらいうまいです。ただ、味噌ラーメンがうりなんで、醤油ラーメンはほとんど量を作ってなくてすぐに売り切れちゃうんです。開店してから並ぶんじゃ絶対に食べられない。俺はいつも醤油ラーメン食べに来てるんですよ」

 

通じゃなきゃ知らない情報きた!

実はオレは大の醤油ラーメン好きだ。

ラーメンバカが週6で食べたい醤油ラーメン…そんなこと聞いたらもう、醤油ラーメンを食べる以外に選択肢がないじゃないか。

 

彼はまだ楽しげにしゃべり続けていたが、気が付くと注文がオレの番になっていた。店員のお姉さんにメニューを渡され、注文を聞かれる。

 

「醤油ラーメン大盛りで」

 

オレは迷うことなく言った。

ヤンキー兄さんがとても嬉しそうに、オレに笑顔を向ける。そうか、自分がすすめたラーメンを注文されるのが嬉しいのか。このヤンキー兄さんは本当に誰よりもラーメンが好きなんだな。本物のラーメンバカや!

なんだかオレはヤンキー兄さんがちょっと好きになってきた。

 

よおおおし!

ちびる程の醤油ラーメン、食べてやるぜ!

ヤンキー兄さん、一緒にちびろうぜ!

 

そして次はヤンキー兄さんの注文の番。

 

「俺も醤油ラーメン大盛りで」

 

すると店員のお姉さんの顔がちょっと曇る。

あれ、どうしたのこれ。

 

「申し訳ありません。醤油ラーメンは先程の方で売り切れになってしまって…」

 

えええええええ!?

オレで最後!?

 

ヤンキー兄さんの顔を見ると…、

ああああああ!

 

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信じられないくらいガッカリしてる。

おもちゃを買って欲しくて、その場でさんざん泣き叫んだのにやっぱり買ってもらえなかった子供の帰り道みたいな顔…。

泣くんじゃないか…?

これ本当に泣くんじゃないか…?

 

「あ、じゃオレ違うの頼みますよ!ニボシ味噌ラーメン有名なんでしょ?それで!」

 

オレは慌てて言った。

そこまで醤油ラーメン食べたいなんて…オレが奪い取っていいものじゃないと思った。

世の中には本当に醤油ラーメンを必要としている人がいる。それは彼に違いない。

 

ところがヤンキー兄さんはハッと我にかえった顔で言った。

 

「いや俺がニボシ味噌ラーメン食べますよ。ずっと醤油だったんで、たまには味噌と思って来たんです今日はハハハ。いやあ、早く食べたい!そんなわけでほら、お姉さん次の人に注文取って待ってるから」

 

ヤンキー兄さんはそう言って、お姉さんをさっさと次の人にまわした。

オレはなんだかヤンキー兄さんに申し訳なくて仕方なかった。

 

「ごめんね、オレで最後だとは…」

 

「気にしないでください。俺なんて数えきれないくらい食べてますから!どうせ俺はすぐまた来ますし、今日は味わってってください。絶品ですよ!へへへ」

 

ヤンキー兄さんは少年のように笑った。

 

…なんかね、ラーメン食べに来ただけなんだけど、この時あったかい気持ちになったんだ。

 

本当に好きなものにはまっすぐになるのね

ヤンキー兄さんから譲り受けた『醤油ラーメン』、本当にちびるほどおいしかった。間違いなくこれまで食べた醤油ラーメンの中で一番。

店内が混雑してて座る場所は違ったけど、醤油ラーメンをオレがうまそうに食べるのを見て、ヤンキー兄さんは本当に嬉しそうな顔をしていた。

 

醤油ラーメンおいしかったけど、オレはヤンキー兄さんに出会えたことの方が大きいかった。

ラーメンのことであんなに熱く語り、自分が食べれなくても自分のことのように喜ぶ彼。

本当に彼は楽しそうに見え、人って好きなものにはまっすぐになれるもんなんだなあと思った。

 

オレも前はあんな顔で笑っていたのかな。

自分が貧乏くじを引いたとしても、やつらが楽しそうなら嬉しかった。

それもヤンキー兄さんと同じような気持ちだったからなのかな。

そう考えるとなんとなく、自分は間違ってなかったのかな、と思えた。

 

またあのラーメン屋に行きたいなあ。